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揭秘谷歌实验室的前世今生都是为了自动驾驶

发布时间:2019-08-15 17:21:03 编辑:笔名

  Google X,谷歌秘密实验室的总监阿斯特罗 泰勒(Astro Teller)去年2月的时候曾去找首席执行官拉里 佩奇批准一项看似不可能的收购。泰勒提议谷歌收购马卡尼电力公司(Makani Power)。这家创业公司研制了一种高空风力发电机,这种涡轮式的发电机被安置在一架固定翼飞行器上,再通过一根线缆系在地上,就像风筝一样。泰勒告诉佩奇,这家公司的前景非常不错,并补充称原型机通过了近期的所有测试,安然无恙。

  佩奇批准了Google X实验室对马卡尼公司的收购。具体的收购工作现在正在进行,但交易的价格未向外透露。不过佩奇对此也有自己的要求。 他说我们应当有这笔预算,应该让人们放手去做这件事情, 泰勒说, 但是我们必须在短期内摔坏至少5架这种设备。

  正如谷歌的工程师与科学家所说,Google X是搜索巨头的登月发射工厂。那些成功率只有百万分之一的科学实验,需要巨额的资金、长期的信心,以及 摔坏东西 的意愿才能进行。Google X(官方的写法是 Google [x] )推出的是自动驾驶汽车、联的眼镜,以及其他前景不确定的产品。

  不过最大胆的尝试可能还要算这个团队本身:在组建了 X 团队之后,谷歌建立了一个实验室。而这个实验室的工作就是要打造出像科幻片《星际迷航》里一样的技术,而不是设计那些满足谷歌股东短期需求的产品。 Google X主动关注的是那些谷歌公司不会做的事情, Google X实验室的 快速评估师 理查德 德沃尔说。 火箭发射台建的都远离零件工厂,如果火箭爆炸,也不会干扰到核心业务。

  自2010年创建以来,谷歌尽量隐藏X实验室的存在。上个月,《彭博商业周刊》采访了该实验室的许多经理与项目负责人,他们有充足的资源,而且不会受到那些传统企业研发部门的限制。 我们着力解决任何会对人类有巨大影响的问题,只要我们能找到办法, 泰勒说。

  Google X试图传承传统实验室的精神。就像过去的 曼哈顿计划 一样,该计划制造出了第一颗原子弹,创办了布莱切利园,在那里数学家们破解了纳粹德国的密电码,并创立了现代密码学。二战后,这种精神又被企业继承了下来:AT T的贝尔实验室,以及施乐的帕洛阿尔托研究中心也在科技领域实现了同样的突破(半导体与个人电脑)。但这些创造仅仅局限在田园牧歌式的企业架构中,没有一家公司能从这些新技术上获得经济效益。

  这都是上个世纪的事情了。自1990年以来,美国国家航空航天局(NASA)的预算被砍掉了11%。企业在基础研究领域的工作也日益回潮,转而倾向于直接购买创业公司的新发明。 我很悲观, 施乐实验室前总监约翰 斯利 布朗(John Seely Brown)说。 太多试验中止了。我们还不理解中国赶超的速度有多快。在我看来,我们是一个非常自满的国度。

  Google X实验室离谷歌总部大约有半英里远,坐落在两幢不起眼的两层红砖建筑中。正门有一座喷泉,还有几排公司准备的自行车,供员工前往总部。在其中一间建筑中,会议室的窗户全部使用磨砂玻璃。一部搭载了自动驾驶技术的赛车就停在大厅里。这部车实际上没法开;只是个愚人节当天想出来的玩笑。走廊中的一些白板上画着好几代书呆子们的幻想:太空电梯。媒体曾猜测Google X正在进行类似的尝试,建造这样的装置,靠巨大的线缆连接地球和太空轨道平台。Google X现在没有这样的项目,不过员工都很喜欢这个概念。所以人们只能继续猜测。

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